Viareggio È comune sentire questo binomio tra i turisti italiani che arrivano attratti da una o entrambe le cose. Viareggio è stata sinonimo di una città di fama e fascino dove il lusso dei primi anni del XX secolo era in mostra. Tuttavia, l’emblematica città di mare ha qualcos’altro che vorremmo mostrarvi per coloro che non sono solo di passaggio e hanno qualche giorno tranquillo per rilassarsi sulla costa toscana.

La spiaggia di Viareggio con i suoi immancabili lettini e ombrelloni.La spiaggia di Viareggio con i suoi immancabili lettini e ombrelloni.

Il primo nucleo di Viareggio sorse quando nel 1172 i genovesi e i lucchesi, alleati contro i pisani, eressero un sito alla fine del V Regis la strada che percorrevano nel Medioevo lungo la costa settentrionale della Toscana. È da qui che deriva il suo nome, anche se non fiorì finché non divenne l’unica via d’uscita dai domini di Lucca al Mar Tirreno nel XVI secolo.

Se continuate attraverso la città fino al canale Burlamacca, troverete l’unica vestigia della città antica, il Torre Matilde che il Senato di Lucca costruì nel 1544, come abbiamo detto, per assicurare lo sbocco al mare che Pisa cercava costantemente di chiudere e soffocare così i mercanti lucchesi.

La città doveva ancora subire una grande trasformazione, che iniziò quando, durante l’occupazione francese, la sorella di Bonaparte, Pauline, ordinò la costruzione di una residenza sul mare. Fu l’inizio dell’era delle stazioni balneari, dove le passeggiate lungo la spiaggia divennero una moda dell’alta società. L’esplosione avvenne negli anni ’20 e ’30, quando la moda sontuosa della borghesia e della nobiltà, che glorificava lo stile Liberty (il nome dell’Art Nouveau o modernismo in Italia), si combinò con il finanziamento di numerose ville estive sul lungomare di Viareggio, dove prima sorgevano le fragili case di legno che si consumarono nel grande incendio del 1917. Due che sono sopravvissuti e meritano attenzione sono il Chalet Martini e il Café Margherita. Questi sono i due più importanti, ma se vogliamo andare su un percorso modernista potremmo completarlo con il neoclassico Cinema Savoia, l’art deco Balena o il magazzino liberty Diulio 48.

Il Café Margherita e la Casa del MartiniIl Café Margherita e la Casa Martini

La Viareggio di oggi è una meta di vacanza popolare per i toscani e gli italiani che trovano in questa località balneare tutte le attrazioni per una vacanza di sole e relax. Principale città della Versilia, la vita a Viareggio non rallenta al di fuori della stagione estiva, come accade in altre località di vacanza, con febbraio e in particolare il Carnevale il punto culminante.

Carnevale a Viareggio.

La sfilata dei carri allegorici ha iniziato a svolgersi nel 1952, ma la tradizione carnevalesca risale al 1873, essendo uno dei carnevali più importanti d’Italia, secondo solo a quello di Venezia. È caratterizzata dai tradizionali carri di cartapesta, che riproducono allegorie della vita italiana e sono sempre un richiamo per decine di migliaia di turisti in questo periodo dell’anno.

Non per niente il solo nome del luogo dove sono costruiti, il Hangar del Carnevale ci dà un’idea monumentale delle dimensioni del festival nella città costiera toscana. Nel periodo che precede il Carnevale è possibile visitare l’hangar per vedere come sono fatti i carri ornati. La visita deve essere prenotata in anticipo. Un altro elemento caratteristico è la maschera ufficiale, chiamata Burlamacco, creata nel 1930 da Uberto Bonetti.

I carri del Carnevale di ViareggioI carri del Carnevale di Viareggio

Spiagge e passeggiate lungo il mare, tra natura e cultura.

Oltre alla spiaggia affollata, a Viareggio è più che mai piacevole passeggiare al tramonto, con un gelato in mano, attraverso la Pineta di Ponente, uno dei rari esempi di integrazione e rispetto di una pineta in mezzo alla città.

Musei.

Il contrappunto culturale è fornito dal Galleria d’arte Lorenzo Viani che in Villa Paolina l’ex residenza della sorella di Bonaparte espone opere pittoriche. Vale anche la pena di notare il Museo Archeologico A.C. Blanc.

Altri eventi.

Oltre al Carnevale, il festival Friendly Versilia si tiene annualmente in comune tra Viareggio e un’altra città. Torre del Lago. Questo festival cerca di combattere l’omofobia e la discriminazione sessuale, con concerti, spettacoli e mostre d’arte.

Come curiosità, la città che condivide il festival è stata rinominata Torre del Lago Puccini in omaggio al famoso compositore che visse gli ultimi anni della sua vita qui in Toscana.